Sam Worthington

Hvorfor tenker vi ikke på Avatar og Sam Worthington lenger?

>

I 2009 ga regissør James Cameron ut den største filmen noensinne. Han hadde allerede gjort det i 1997 da Titanic ble den filmen med størst inntekt noensinne og antente den kulturelle tidsånden på en måte som gjorde det umulig å ignorere. Nå, 12 år senere, lovet han å gjøre det samme, bare fokuset var avgjort mer episk.

Avatar lovet å være en banebrytende filmopplevelse, en produksjon på 230 millioner dollar som ga publikum en sjanse til å utforske en helt ny verden, sammensatt av den mest oppdaterte teknologien som er tilgjengelig. Aldri før hadde filmelskere fått en sjanse til å se slik storhet, og i 3D! Selvfølgelig er dette en James Cameron -film (mannen er fortsatt fryktelig dyktig til å tjene store mengder penger), Avatar har slått billettkontorrekorder, og den dag i dag er den den største inntektsfilmen noensinne, en solid 600 millioner dollar eller så over sin nærmeste konkurrent. Filmen ble nominert til ni Oscar -priser, inkludert beste bilde og beste regissør, og vant tre. Som Titanic , det var en uunngåelig kulturgigant for et kort, skinnende øyeblikk.

Og så forsvant det.

Alt tatt i betraktning, Avatar har etterlatt seg et overraskende lite kulturelt fotavtrykk gitt størrelsen på den økonomiske seieren. Det er en Cirque du Soleil-produksjon inspirert av filmen, og attraksjonen med Pandora-tema på Disney's Animal Kingdom har vist seg populær, men dette er ikke en eiendom vi har brukt mye tid på å tenke på i løpet av det følgende tiåret. Det er ikke tusenvis av ivrige fans som holder fansen levende med fic og cosplay; du ser ikke folk kledd som Na’vi på stevner; Selv folk som levde filmen etter utgivelsen virker ikke så ivrige etter å ha den i samtaler om moderne sci-fi og dens fordeler. De planlagte fire oppfølgerne går fremover (selv om vi ikke aner hvordan den forestående sammenslåingen av 20th Century Fox med Disney vil påvirke det), og Avatar 2 har premiere 18. desember 2020.



Det virker merkelig det Avatar har blitt en slik nonentity i dagens popkultur. I et landskap med superhelter, sci-fi-epos og den fortsatte dominansen av nerdkulturen, skulle man tro at i det minste, Avatar ville være en del av samtalene. I stedet er det mer som et blips på radaren enn en pioner. Vi tenker mer på dens fiaskoer enn suksessene, spesielt den slitne historien og de åpenbare parallellene til Danser med ulver og FernGully . Noen stjerner involvert i filmen gikk bedre enn andre. Zoe Saldana, som allerede hadde blitt katapultert til stjernestatus via Star Trek , bygget på hennes buzz fra Avatar og har blitt en av de skuespillerne med størst inntekt noensinne. Men så er det Sam Worthington. Hans rykte og offentlige bevissthet så ut til å forsvinne sammen med de av Avatar seg selv.

Den australske skuespilleren hadde opparbeidet seg et rykte i hjemlandet gjennom forskjellige roller i film og fjernsyn, men Avatar ble posisjonert som hans store Hollywood-gjennombrudd, filmen som ville definere ham som en nøkkelfigur på den nye A-listen. Sikkert, i sin hovedrolle som Jake Sully, den paraplegiske soldaten som finner frihet og en ny sak når han blir en av Na'vi, ville Worthington nå det samme nivået av kjendis og tilbedelse som Leonardo Di Caprio gjorde etter Titanic ?

Det gikk ikke helt slik.

Tiden har ikke vært snill mot Avatar eller Worthington. Kanskje oppmuntret den enorme hypen rundt dem begge til et raskere tilbakeslag enn vi var vant til i 2009, eller kanskje ble det overveldet av alt annet som foregikk i popkulturen den gangen. I dag er folk raske til å merke seg at Avatar ser bra ut, men er det virkelig en flott film? Det er vanskelig å dømme objektivt, spesielt så mange år etter den imponerende premieren. Avatar var en film hvis verdi var uløselig knyttet til den kinematiske opplevelsen. Dette var en film du rett og slett måtte se på størst mulig skjerm og i 3D. Du så ikke filmen så mye som du lot deg bli oppslukt av den. Det var en begivenhet, den typen vi ikke fikk så mye av i 2009. Mens du så den, virkelig overveldet av skuespillet med slike forbløffende spesialeffekter, kunne du overse den tøffe dialogen, den mindre enn stjernekarakteristikken , og historien som var en gjendannelse av hver hvit frelserfortelling fra det siste århundret.

Sam Worthington er ikke dårlig i Avatar . Gitt den rene kompleksiteten i det han har til oppgave å utføre på grunn av en så liten karakterisering, gjør han faktisk en ganske god jobb med å forankre denne eteriske opplevelsen av en film. Han er mer i venen til en gammeldags actionhelt enn den typen ledende menn vi forventer i dag i franchise-alderen. Det er ikke vanskelig å forestille seg at han skulle slå seg ned med Schwarzenegger i en av James Camerons Terminator filmer (Worthington er faktisk i en Terminator film, men ikke en laget av Cameron). Han utfører sine plikter godt i Avatar , men han var aldri virkelig stjernen i den: Den æren tilhørte effektene, sammen med den enorme størrelsen på Camerons ego.

Hovedskuespiller Sam Worthington står foran en plakat for filmen Avatar

Kreditt: Frazer Harrison / Staff, Getty Images

Det er kanskje derfor han aldri ble en stor stjerne. Men han gikk også inn i Hollywood i et øyeblikk av fluks. I 2010, noen måneder etter Avatar slippes, den andre Jern mann filmen hadde premiere. Året etter, begge Thor og den første Kaptein Amerika filmen åpnet og bygde veien for Marvel Cinematic Universe. Franchisealderen blomstrer og vil bare bli større, men dette var franchiser som brukte film etter filmbygging av karakterer så vel som verdener. Du brydde deg om Jack Sparrow langt mer enn historiene han var involvert i. Du ble knyttet til Thor og Steve Rogers og Tony Stark. Og i de mer brille-drevne blockbuster treff som Transformatorer serien, den øredøvende bombasten var uslåelig. Det hjalp ikke Avatar Årsaken heller. Det tok ikke lang tid før effekten i filmen ble vanlig. Det som en gang var en banebrytende opplevelse utviklet seg snart til blockbuster -normen. Vi slår knapt en øyenvippe når vi ser filmer der 99% av det som er på skjermen er CGI.

Disse filmene er også på en måte drevet av skuespillere Avatar er ikke. Det er nysgjerrig å forestille seg en verden der Jake Sully ble spilt av Chris Evans eller Channing Tatum, som begge Cameron innrømmet var på jakt etter jobben. Nå er begge store stjerner: Den ene er Captain f*cking America og den andre er Magic Mike. Begge har blitt distinkte skikkelser i franchise-alderen, ikke bare definert av deres handlekraft og tradisjonelle fremtredende utseende, men av deres humor, allsidighet og omfavnelse av nerdverdenene. Worthington har ikke fått store sjanser til å vise den typen rekkevidde, og han har heller ikke blitt en Chris-lignende figur. Han har absolutt mulighetene for det, men noen ganger klikker ting bare ikke.

Avatar 2 kommer med høye forventninger, i hvert fall fra noen. Det er større skuespillere i denne, inkludert Kate Winslet, og Cameron har lovet de mest state-of-the-art undervannseffektene som er forpliktet til film. Det er alltid dumt å satse mot muligheten for at James Cameron tjener alle pengene, men det gjenstår å se om Avatar oppfølgere kan gjenreise enhver utbredt publikumsentusiasme og føre til langsiktige fandomforpliktelser. Det er et tiår siden Avatar endret spillet, men det var ikke vinneren særlig lenge.



^