Nosferatu

Shadow of the Vampire er fortsatt den største skrekken om å lage en stor skrekk 20 år senere

>

Shadow of the Vampire , en metafiksjonell skrekkfilm fra 2000 om å lage den tause tids mest innflytelsesrike skrekk, krevde ikke nødvendigvis mye kunstnerisk lisens. 1922 -årene Nosferatu, en skrekkens symfoni ( Nosferatu, en skrekkensymfoni ) hadde nok av en veldig ekte rutete historie for å lage den slags selv-gratulerende prestisje-bildet som Oscars elsker å dusje priser på.

Det var en opphavsrettskamp over Nosferatu er åpenbar likhet med Bram Stokers berømte roman fra 1897, Dracula hvis resultat brente alt unntatt ett eksisterende trykk som den eponymiske vampyren i sollyset. De kortvarige Prana Films-medstiftet av Tysklands fremste okkultist Albin Grau-også gikk opp i røyk etter den eneste produksjonen. Og den gangen hovedrolleinnehaver Max Schreck ryktes å ha vært et uslåelig alter-ego for fremtiden Metropolis stjernen Alfred Abel.

Men, Shadow of the Vampire regissør E. Elias Merhige kom aldri til å gi et rett innblikk i Hollywood-folklore. Tross alt var dette mannen som hadde laget navnet sitt med Født , en avantgarde (og noen vil si uoppnåelig) allegori hvis åpningsscene ser Gud løsne seg med en barberhøvel. Det er ikke rart det Marilyn Manson kom senere å ringe.



I stedet foreslo Merhige teorien om at Schreck (hvis etternavn oversettes passende som 'terror') var så fullstendig overbevisende som blodsukkeren grev Orlok av en grunn: Han var faktisk en vampyr. Og en som hadde inngått en Faustian -pakt med regissør F.W. Murnau som ville se ham vise bildet i bytte for blodet fra den ledende damen. 'Det er en veldig krevende rolle,' advarte hun i tilbakeblikk, bare ett eksempel på skygge har en forkjærlighet for å kjenne one-liners.

Ikke overraskende informerer Murnau ikke rollebesetningen og mannskapet om at han oppdaget Schreck hulet i et slovakisk slott. Snarere kommer han på en inspirert unnskyldning for at den mystiske mannen er en metodeskuespiller plukket fra den eksperimentelle teaterscenen som insisterer på å forbli i karakter gjennom hele innspillingen. Merhige får mange latter fra dette farciske scenariet. Se Ozzy Osbourne-esque øyeblikk der Schreck uanstrengt griper en flaggermus i luften før han fester seg på blodet og etterlater to av Nosferatu 's team bak kulissene er forbløffet over hans engasjement for saken.

Det er også en herlig hammy kvalitet til skuespilleren skygge , kanskje designet for å gjenspeile en periode da overdrevne bevegelser måtte kompensere for mangelen på dialog. Som du forventer, nyter John Malkovich muligheten til å gå fullstendig på Malkovich, og belter ut hver linje som den skrupelløse Murnau som om han spiller til sperrene.

Han er matchet i scenene som tygger stavene av Willem Dafoe, som i likhet med filmens sminkeavdeling fikk en overraskelse Oscar -nominasjon (Beste mannlige birolle) for sin turnering i Dracula-stil. Akkurat som karakteren hans påstås å gjøre, legemliggjør Dafoe seg fullt og helt i sin rolle, hunching, grynting og leering seg gjennom alle scener mens han har noen mektige kjøttetende fangs, klo-lignende lange negler og spisse ører, for ikke å nevne en hudfarge som blek som en tallerken med melk.

Schreck/grev Orlok har også en ganske lang rekke. 'Å, manusjenta? Jeg skal spise henne senere, 'sier han til Murnau når han blir spurt om hvorfor han valgte kinematograf Wolfgang (Ronan Vibert) som sitt første offer i stedet for noen lavere ned i hakkeordren. Men for alle sine bevisst leirprang og vittige drillerier, klarer Shadow of the Vampire fremdeles å gjenoppta den sakte-brennende skummelheten til filmen hvis historie den er på spyd.

I utgangspunktet holdes publikum i mørket over Schrecks sanne identitet. Kanskje han virkelig bare er en oddball -skuespiller som er fast bestemt på å skyve grensene for kunstnerskapet sitt? Det tidlige 1900 -tallets svar på jim Carrey , kanskje? Det er først etter angrepet på Wolfgang og en avslappende motgang til Murnaus trussel ('Fortell meg hvordan du ville skade meg, selv om jeg ikke vet hvordan jeg kunne skade meg selv') at hans vampyrstilstand ser ut til å bli bekreftet.

Men etter hvert som Schrecks begjær etter blod, og spesielt for filmens jente i nød, vokser, krymper også produksjonslagets moralnivåer. Etter at Murnau ble ren under shootens siste etapper på den lille øygruppen Helgoland, produsent Grau (Udo Kier, som faktisk hadde spilt hovedrollen på 1974 -tallet Blod for Dracula ) og erstatningsfotograf Wagner (Cary Elwes) er feig enige om å ofre Greta (Catherine McCormack) for å redde seg selv. Følgende scene viser at de er de sanne monstrene.

Faktisk gjør greven bare det som kommer instinktivt. Det er ikke noe naturlig med menneskenes forstyrrende oppførsel når Greta innser at medstjernen ikke reflekterer, demper hysterikken hennes med en betydelig mengde opium og lar Schreck endelig motta belønningen sin. Mens han synker tennene i nakken hennes med kameraet rullende, Murnau og co. har i hovedsak gjort den uautoriserte gjenfortellingen av en gotisk klassiker til en fordervet snusfilm.

Men mens Grau og Wagner til slutt møter sine grusomme ender, forblir mannen som har ofret nesten hele mannskapet i jakten på autentisitet uskadd og helt fri for anger. 'Helt ærlig, grev, jeg synes denne komposisjonen er ubrukelig' er de eneste ordene Murnau kan mønstre etter å ha sett drapet på sine to gjenværende kolleger bak linsen.

Til og med den tidligere uutslettelige Schreck virker fullstendig nervøs av denne forvrengte forståelsen av 'showet må fortsette', og går tilbake til åstedet for forbrytelsen for en siste gjenopptakelse. Murnau klarer omtrent å fullføre sitt mesterverk til enhver pris da skytingen blir avbrutt av de overlevende besetningsmedlemmene som brister inn utenfra. 'Jeg tror vi har det,' sier han til manusforfatter Galeen (John Aden Gillet) mens sollyset brenner hans ledende mann til en skarp. Og det er alt som betyr noe.

Hvem vet hva Murnaus etterkommere lager av en film som skildrer filmskaperen, angivelig a perfekt herre i virkeligheten, som en kaldblodig megaloman? På samme måte regissør Werner Herzog, hvis brudd på forholdet til skuespilleren Klaus Kinski på 1979 -tallet Nosferatu the Vampyre ble også sagt å være en direkte innflytelse (det virkelige Schrecks eksentriske rykte antyder at han hadde gledet seg over Dafoes unike skildring). Men med sin nådeløse jakt på perfeksjon gir Malkovichs representasjon utvilsomt Shadow of the Vampire sin unike bite.



^