Vitenskap Bak Fiksjonen

Vitenskap bak fiksjonen: Hvordan Pluto gjorde solsystemet større

>

For tretten år siden, i dag, mottok Pluto en degradering. Ingenting hadde forandret seg om selve den isete verden, men vår forståelse av solsystemet hadde vokst og nye spørsmål hadde dukket opp. Dette utgjorde en av de mest drastiske endringene i den offentlige forståelsen av vårt solsystem. Og det hele knytter seg tilbake til en liten trans-neputunsk verden som heter Eris.

Hvorfor Pluto ble reklassifisert

Astronomene ble oppdaget i 2005 og trodde først Eris var større enn Pluto, noe som skapte debatt om hvorvidt den skulle kalles den tiende planeten eller ikke. Astronomer ble tvunget til å se nærmere på hva det vil si å være en planet, i motsetning til noe annet. Eris er plassert i Kuiperbeltet, et område i rommet som inneholder isete rester fra den tidlige dannelsen av solsystemet.



Da solen var ung og solsystemet lite mer enn en sky av støv og energi, trakk stoffet seg sammen under tyngdekraften og dannet planeter, måner og mindre objekter-solsystemet som vi kjenner det-men utover i bane til Neptun, var materie langt nok unna for å unngå fangst og tiltrekning.

Astronomer tror at denne romområdet kan være hjemsted for mer enn hundre gjenstander som ligner på Pluto. Eris er en av disse. Det er så langt unna, det tar 561 år å gå i bane rundt solen. Alt dette satte spørsmålstegn ved måten vi definerer og klassifiserer objektene i vårt stjernekvarter.

Det det virkelig kommer ned på er erkjennelsen av at vårt solsystem er mye mer komplekst enn vi tidligere hadde forestilt oss, og vi er bare ikke veldig flinke til å definere og klassifisere ting som ikke har klare, påviselige grenser.

når kommer sagaen tilbake

Det som kanskje var den mest overraskende oppdagelsen som kom ut av IAU -møtet i 2006, var ikke omklassifiseringen av Pluto, men det enorme offentlige ramaskriket. Folk ser ut til å elske Pluto, og de betraktet det som et sjokk og en personlig fornærmelse for å gjøre det lite på denne måten. Denne følelsen er blitt styrket av funnene fra New Horizons-oppdraget som besøkte den fjerne verden, og returnerte fantastiske bilder og en rekke nye opplysninger.

The Upside

Denne heftige offentlige samtalen og kontroversen om Plutos status blant sine himmelske ledsagere har ikke vært så ille. Det har ført til en periode med stor offentlig interesse for astronomi. I et av de største eksemplene på det gamle ordtaket er ingen publisitet dårlig omtale, publikum for øvrig har engasjert seg i utforskning og forståelse av solsystemet på en måte som ikke har blitt sett på flere tiår.

Selv om forargelsen stammer fra en følelse av at vårt solsystem på noen måter har blitt mindre, er det motsatte faktisk sant. Der før satt vi på den tredje av ni planeter, nå er vi en del av et rikere og mer komplekst system. En som inkluderer fem dvergplaneter, og hvis modellene våre er riktige, kommer mange flere.

For øyeblikket er Pluto den største av fem kjente dvergplaneter, hver av dem interessante på hver sin måte og verdig å studere og offentlig bevissthet. Pluto var en gang elsket fordi det viste at det var mer å oppdage. Det var mer der ute å se og forstå. Og den nye posisjonen dobler ned på den oppfatningen. I stedet for å være den nyeste og minste av de kjente verdenene, er det nå plakatbarnet for en helt ny type verden.

Pluto

La oss starte med kongen. Det var ikke mye som var kjent om Pluto før New Horizons-oppdraget, men siden ankomsten til nærkanten av solsystemet har vår forståelse vokst drastisk. Bane er svært uberegnelig. Pluto kretser i strid med himmelplanet og skjærer faktisk Neptuns bane, og bringer den noen ganger nærmere solen enn den åttende planeten.

Pluto

Plutos atmosfære sett fra New Horizons. Kilde: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Det i seg selv gjør Pluto unik, men de virkelig fantastiske avsløringene kom da vi kom nært og personlig.

New Horizons avslørte en verden både vakker og full av aktivitet.

hvordan drepe freddy krueger

Det mest åpenbare trekket er en hjerteformet isbre på størrelse med Texas og Oklahoma i ansiktet.

I tillegg til denne utrolige geologiske funksjonen, har den områder fri for slagkratere som antyder geologisk aktivitet og ganske ung overflate.

Vest for den hjerteformede regionen er et område kalt Cthulhu Macula som huser fjell som konkurrerer med Rockies hvor blodrød metansnø faller . Det er et miljø så fremmed at selv Lovecraft kan ha falt i galskap ved synet av det. Uansett hvilken klassifikasjon vi til slutt gir Pluto, kan det ikke nektes for sin prakt.

Eris

Eris er nesten tvillingen til Pluto i størrelse. Eris er oppkalt etter den greske uenighetsguden-et passende navn med tanke på alle problemene det vakte-Eris ligger også i Kuiperbeltet. Det er et av de mest reflekterende legemene i solsystemet, og spretter tilbake nesten 96% av lyset som når det. Det antas at den har en atmosfæren av nitrogen og metan bare en millimeter tykk som svinger mellom faste og gassformige tilstander ettersom dvergplanetens bane tar den nærmere og lenger unna solen.

På tidspunktet for oppdagelsen var det en mulighet for at den ville bli den tiende planeten. Den ble ikke gitt den æren, men var ansvarlig for den nye betegnelsen, som Pluto ble en del av.

harley quinn og bruce wayne

Haumea

Haumea, oppkalt etter den hawaiiske fruktbarhetsgudinnen, er omtrent 385 miles i radius, omtrent en fjortende på størrelse med jorden. Den går i en avstand på 43 AU (gjennomsnittlig avstand fra solen til jorden) og det tar 285 år å fullføre en bane.

Haumea

Haumea og måner. Kilde: NASA

Haumea er unik blant dvergplanetene på grunn av formen. I stedet for å være sfærisk, har den en form som er mer lik en fotball. Dette er et resultat av den raske rotasjonen. Den roterer på sin egen akse hver time. Den ytre kraften som genereres av spinnet er i krig med sin egen tyngdekraft, noe som får den til å sprute ut som et barn som blir spunnet av armene. Det antas at det er rasende snurr å være et resultat av en eldgammel påvirkning med et annet objekt, en som også skapte måner. Det er også det første kjente Kuiper -objektet som har ringer.

Ville likt

Makemake (mah-kee-mah-kee), i likhet med Eris, ble oppdaget i 2005 og er oppkalt etter fruktbarheten Rapa Nui. I likhet med resten av dvergplanetene som er listet så langt, tar Makemake bane i Kuiperbeltet mer enn 300 år på å fullføre en bane. Den er ganske reflekterende, men har en månesvart som trekull.

Ceres

Ceres er den siste offisielt anerkjente dvergplaneten til dags dato. Den har æren av å være den første dvergplaneten som ble oppdaget, først ble observert i 1801. Den skiller seg fra de andre i sin klassifisering ved å være den eneste som ligger i det indre solsystemet.

Ceres

Ceres sett av Dawn -romfartøyet. Kilde: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

disney live action peter pan

Ceres går i bane mellom Mars og Jupiter, i asteroidebeltet. Det ble lenge regnet som den største asteroiden der, og utgjorde omtrent en fjerdedel av alt stoffet i beltet. Likevel er den liten. Pluto er fjorten ganger så massiv. Den har ingen atmosfære eller måner. Det var imidlertid den første dvergplaneten som ble studert direkte. Dawn -oppdraget nådde det i 2015.

Det mest oppsiktsvekkende er den relative uklarheten til Ceres i mer enn to århundrer siden den først ble oppdaget. Dette skyldes sannsynligvis vår klassifisering av ting, noe nedbrytningen av Pluto endret.

Mens omklassifiseringen av Pluto forårsaket bølger over hele verden, satte den søkelys på disse andre verdenene, noe som kanskje ikke hadde skjedd ellers, og det er en verdig arv. Tilhengerne av Pro-Pluto har imidlertid fortsatt håp. Debatten om statusen til Pluto og resten av dvergplanetene pågår fortsatt. Mange i det astronomiske samfunnet har utfordret klassifiseringen og mener at planetarisk status bør gjenopprettes til Pluto og utvides til andre.

Kanskje en dag i fremtiden vil barn lære om titalls eller hundrevis av verdener i vårt solsystem og bli inspirert til å studere dem. Det kan bare være bra, uansett hva vi kaller dem.



^