Ringenes Herre

Hvordan en Lord of the Rings ekstra ble New Zealands reiseleder for besatte fans

>

Av alle Uruk-hai som bakhold Frodo og Aragorn på Amon Hen på 2001-tallet Ringens brorskap , Tror Mike Stearne at han kan ha vært den eneste som faktisk hadde lest J.R.R. Tolkiens romaner.

Stearne vokste opp i Otautau, en by med knapt 800 mennesker på Sør -øya i New Zealand, og holdt stort sett gleden av fantasyromaner og andre nerdete hobbyer for seg selv.

'Jeg var ikke ensom, men da jeg var sammen med andre venner, gjorde de ikke slike ting,' sier Stearne.



I 1999 så Stearne en avisannonse på jakt etter statister i Peter Jacksons nye tilpasning av Ringenes Herre trilogien, som skulle filmes i nærheten av hjemmet hans. Han hoppet på sjansen til å være en del av filmen. Stearne dukket opp til støping med langt blondt hår som han beskriver som 'Kurt Cobain møter Lucius Malfoy', så produsentene sa at Stearne skulle være en alv. De fortalte imidlertid ikke Stearne om planene sine, og han skjedde uforvarende av låsene sine i månedene før filmingen.

Stearne ble deretter stilt opp for å være Aragorns stand-in, da Stuart Townsend fremdeles skulle spille hovedrollen. Men like før filmingen startet, ble Townsend droppet til fordel for Viggo Mortensen-og Stearne hadde ikke de riktige proporsjonene for å være Mortensens stand-in. Produsentene grupperte til slutt Stearne med de fryktsomme Uruk-hai-krigerne som angriper på slutten av Ringens brorskap .

'Det er kulere å være den dårlige fyren uansett,' sier han.

uruk-hai-amon-hen-close.jpg

Stearne kan enkelt skrelle av denne historien-sammen med morsomme detaljer om å chatte med Lurz (den ansiktsmalte Uruk som skyter Boromir) i sminkestolene, og hvor utmattende det var å jage Merry og Pippin ned bakken i full Uruk-hai rustning a et halvt dusin ganger. Det er fordi Stearnes heltidsjobb nå er å fortelle sin mindre rolle i filmhistorien til entusiastisk Ringenes Herre fans, som betaler ham for personlige, private turer på filmsteder rundt New Zealand.

Turene kan vare fra en dag til mer enn en uke, og de treffer det frodige landskapet som fungerte som bakteppe for Rivendell, Lothlorien og hagene rundt Sarumans tårn Isengard. Turister ser også Black Gate, the Paths of the Dead, elven Anduin og stedet i skogen der hobbittene først gjemmer seg for en Ringwraith, blant andre steder. De vil også gå inn i Weta Workshop, som var spesialeffektstudioet for Ringenes Herre og Hobbit trilogier, sammen med Avatar , Spøkelse i skallet , Distrikt 9 , The Amazing Spider-Man 2 , og Elysium .

Gjennom nettstedet hans, Mike the Guide , Tilbyr Stearne andre turer til New Zealands severdigheter som ikke er fanspesifikke, inkludert en kombinasjon av øl- og filmturer i Wellington bryggerier og filmsteder, en 'Colors of Wellington' -tur for å sjekke ut visuelt slående steder rundt i byen, og en dagstur med å utforske Kapiti -kysten ved kysten.

Enhver fan ville være heldig å komme i en karriere der deres nerdete lidenskaper svinger pent med sine personlige styrker. Men Stearnes vei fra videobutikk til ettertraktet reiseleder-en prosess som tok mer enn et tiår-er også et veikart for å gripe muligheter når de kommer din vei.

'Når jeg ser tilbake, har det skjedd mye kult med meg når jeg ikke har ventet det, men fortsatt er åpen for det,' sier Stearne.

Etter sin uke på settet med Ringens brorskap , Stearne fant arbeid i en videobutikk i Queenstown i noen år. 'I tankene våre var vi som Empire Records , men egentlig var vi mer som Kontorister ,' han sier. Queenstown er en ski- og friluftsdestinasjon som kan sammenlignes med Aspen eller Vail, og Stearne husker skuespillerne Scott Glenn ( Forsvarerne, The Leftovers ) og Ben Mendelsohn ( Rogue One ) dukker opp for å leie vanskelig å finne VHS-kassetter mens de var i byen og filmet 2000-klatrefilmen Vertikal grense .

vertical_limit_scott_glenn_01.jpg

I løpet av videoudleiedagene oppsøkte fotograf Ian Brodie Stearne for å få hjelp til å finne filmopptak for Ringenes Herre Stedguide . Brodie var også en livslang Tolkien-fan, og hadde sikret seg tillatelsen fra filmprodusentene til å sette sammen en guide om den forutsette anelse som seere gjerne vil besøke Middle-earth på New Zealand.

- Mike var den første personen, utenfor filmstudioet, som jeg faktisk tok kontakt med, sier Brodie.

Stearne hadde allerede tatt med et par mennesker han møtte gjennom Tolkiens fan -nettsted theonering.net opp til stedet, så han våget seg inn i skogen med Brodie for å vise hvordan de filmet scenene hans.

Brodie fortsatte å forske på filmsteder i hele New Zealand ved å snakke med flere av filmteamet og statister, ofte med Stearne på slep.

'Da jeg fortsatte å utforske forskjellige steder, fulgte han med på turen og ble en del av prosessen,' sier Brodie.

I 2002, like før De to tårnene ble utgitt, ble Stearne ansatt for å være reiseleder av Nomad Safaris, som spesialiserte seg på å ta med seg reisende i Land Rovers som spretter over New Zealands robuste bakland. Etter mange års detaljhandel, føltes det som en drømmekonsert for Stearne.

'Du får smadre gjennom elver og børste, og de betaler alt vedlikeholdet på kjøretøyene,' sier Stearne.

Nomad arrangerte også filmlokaliseringsturer, og Stearne tok ivrige Tolkien-fans med på å se de virkelige analogene fra Middle-earth i flere år, og fortsatte mellom å ta utvidede besøk til Australia og USA. Så i 2010 flyttet Stearne til Wellington på Nordøya og fortsatte å jobbe som guide med et selskap som heter Wellington Rover Tours.

Etter en gruppereise ba en turist Stearne om å ta ham med på en solotur for å se flere av Wellingtons severdigheter dagen etter.

tegneserier og død

'Han var ikke en stor Tolkien -fan, men vi fant mye felles grunn og hadde det veldig bra med å utforske historiske områder i en 4x4,' sier Stearne.

Klienten var imponert nok til at han fortalte Stearne at han ønsket flere turer neste gang han var i New Zealand. 'Det var inspirasjonen til å se om jeg kunne gjøre det på egen hånd,' sier Stearne. Å tilby private turer kan også gi Stearne en stige opp i reiselivsbransjen, der han alltid hadde vært guide, men aldri eide sitt eget selskap.

the-hobbit.jpg

Det tok ytterligere noen år før den ideen vokste til en levedyktig operasjon for Stearne. For å falle sammen med utgivelsen av den første Hobbit film i 2012, satte Brodie sammen en engangsflerdag Ringenes Herre tur på det nå nedlagte Middle Earth Network, og tilbyr å ta en liten gruppe dedikerte Tolkien-fans rundt i New Zealand. De leide inn en egen sjåfør, men Brodie ville at Stearne skulle guide turen og være ekspert på beboeren.

'Det var ingen tvil i mitt sinn at Mike ville være fyren å gå til,' sier Brodie. 'Han er en så lett tilgjengelig, lettgående fyr, og han har en fantastisk sans for humor, men også en kunnskapsbank.'

Det var Stearnes første store private tur, og det viste seg å være vellykket. Året etter lanserte han Mike the Guide.

For fans som tar Stearnes turer, er det en bøtte listeopplevelse som kan ha krevd en god del av både planleggingstid og besparelser. Kostnaden for å fly til New Zealand fra Los Angeles varierer fra $ 1000 til $ 2000. En enkelt dag med Stearnes Middle-earth-tur koster NZ $ 895 for én person (omtrent $ 640 amerikanske dollar), og prisene faller etter hvert som flere logger seg på-en gruppe på fire er NZ $ 355 per person per dag. For en ekstra NZ $ 2.500 ($ 1.790 US) kan du legge til på en privat tur til Weta , inkludert en titt inn i verkstedet og postproduksjonsstudioet for å få et glimt av pågående arbeider. Fans vanligvis logge på i minst to dager, men Stearne har tatt grupper på turer som varer flere dager og dekker mye bakken på Nord- og Sørøyene.

'Vi kan enkelt komme til 20 000 NZ for et parti på 4 for en 14-dagers tur,' sier Stearne. Det er nok å si at hvis du legger ut den typen penger, er du langt mer dedikert enn den gjennomsnittlige Tolkien -fanen.

Siden han bruker hele dagen på å kommunisere med disse hardcore -fansen, liker Stearne å komme i kontakt med dem like etter at de har bestilt turen, for å få en følelse av hva de vil ha og sørge for at personlighetene deres henger sammen.

'Jeg selger definitivt den personlige tingen først, det er meg og deg, og vi henger i bilen sammen,' sier Stearne.

Stearne hevder ikke å være en ekte ekspert på Tolkien, men entusiastens kunnskapsnivå er vanligvis nok til å holde kundene underholdt. Han absorberer også nye faktoider fra fansen som behandler Tolkiens Silmarillion som sin personlige bibel, eller som har fordypet seg i hvert minutt av Blu-ray-funksjonene fra de utvidede utgavene av filmene.

'Hvis jeg er i et miljø der noen vet mer enn meg, vinner alle, fordi de får dele den kunnskapen,' sier Stearne. 'De får noen som får det.'

Stearne liker også å gå utover standard gruppereiseopplevelse. Han vil stille Howard Shores epos i kø Ringenes Herre score på forskjellige steder, så turgjestene føler at de lever i filmen. 'Når vi kommer opp til elven Anduin, spiller jeg River Anduin tema ,' han sier.

Stearne beholder også et sett med alveører og en kopi av Frodos sverd Sting i bilen, slik at turister kan ta Instagram -bilder. Disse rekvisittene er selvfølgelig for fansen som ikke allerede cosplayer - mange av hans klienter dukker opp i kostyme, sier Stearne. Han møter også et tverrsnitt av andre fandomer på turene sine, som f.eks Harry Potter og Stjerne krigen fans, noe som gir ham andre muligheter til å engasjere folk på et personlig nivå.

'Jeg kaster stadig popkulturreferanser rundt, og hvis jeg ser noen som har på seg en T-skjorte for noe jeg er kjent med, kan vi starte en samtale om det,' sier Stearne.

Han personliggjør også hver tur for å besøke stedene kunden er mest interessert i å se, og for å passe tiden de har tilgjengelig. Hobbiton, nær Auckland, vedlikeholdes av Ringenes Herre produsenter og er fortsatt den best bevarte ut av filmsettet. Mens de fleste av de andre midlertidige strukturene for filmene ble demontert, betyr deres villmarker at mange av utsikten er lett gjenkjennelige for alle som har sett filmene.

'På slutten av dagen er det fortsatt bare en skog eller en elv, eller står på siden av et fjell og ser deg rundt,' sier Stearne. 'Men når de dukker opp på stedet, ser det ut akkurat som filmen.'

Å fysisk kunne plante føttene dine på virkelige steder som representerte Midt-jorden, tapper også en del av det som har gjort Tolkiens romaner til en varig del av litteratur og popkultur. Til grunn for den omfattende fortellingen om godt mot ondt, viet Tolkien side etter side poetisk og beskrev sin fiktive verden i minste detalj. Selv om det er både vakkert og farlig, er Middle-earth et rike med de beste dagene som har gått, og hvor fremtiden-selv etter at gutta vinner-aldri måler tidligere herligheter.

'Tolkien satte seg for å lage en mytologi for England,' forklarer Brodie. 'Men han levde gjennom første verdenskrig, han så at små engelske landsbyers bortgang og noen av stedene han besøkte ble overtatt og industrialisert, så det må også være en slags allegori der.'

Hobbit_Bilbo-Gandalf-at-Bag-End_0.jpeg

Ringenes herre og Hobbitten er også, på hjertet, bilturhistorier. Bilbo titler sin egen bok om eventyrene hans 'There and Back Again', og det er det ingen mangel på varer med sitat-favoritt sitatet, 'Ikke alle som vandrer er tapt.' Lenge før en live actionfilm ble laget, skapte det felles ønsket om å besøke Tolkiens verden alle slags oppfinnsomme måter å hjelpe fantasien din dit, fra fantasyromaner, til penn- og papirspill, til stadig mer sofistikerte og levende RPG -videospill, LARPing og renessansemesser. Fans som tar turen til New Zealand, lager til slutt sin egen IRL Hobbit eventyr.

'Det er endelig en Midt-jorden du kan oppleve personlig,' sier Stearne.

Den siste Hobbit -filmen ble utgitt tilbake i 2014, og til tross for middels anmeldelser (spesielt sammenlignet med den beste bildet-vinnende Kongens retur ), raste den siste Peter Jackson Tolkien -filmen inn nesten 1 milliard dollar i verdensomspennende kassekvitteringer. Så Stearne er trygg på at turister vil se Bilbos hus eller stedet der Boromir døde i årene som kommer.

'Det plataet litt før Hobbitten , men Hobbitten tok det til neste nivå, sier Stearne.

Faktisk har virksomheten vært rask nok til at Stearne nylig utvidet seg til et nytt selskap, Obsidian New Zealand , som vil tillate ham å ansette flere turledere som ikke heter Mike, og som ikke er knyttet så tett til hans personlige merke.

'Å finne de riktige guidene etter hvert som jeg vokser vil være vanskelig,' sier Stearne. 'Jeg vil ha en Tolkien -nerd med ekstremt høye standarder for omsorg og oppmerksomhet på detaljer.'

Han var også i stand til å kjøpe en dyr ny svart Mercedes-Benz luksusbil med plass til opptil fem passasjerer.

Til syvende og sist krediterer Stearne suksessen hans til eksplosjonen av fankultur, og fansenes vilje til å investere tid og penger for å feire favorittverkene sine.

'Jeg sverger på at det aldri har vært et bedre tidspunkt å være en nerd eller en nerd,' sier Stearne. 'Vi styrer verden nå på vår egen lille måte. Wellington er et fantastisk sted for alle som liker det. '



^